Røkelse: Hvorfor de antiinflammatoriske effektene er så ekstraordinære

Selv om de helbredende egenskapene til røkelse harpiks har vært kjent i århundrer, har det først nå blitt forstått hva de helbredende egenskapene er basert på. (Bilde: behewa / stock.adobe.com)

Røkelse brukt til å behandle astma, leddgikt og eksem

Røkelse har lenge vært kjent som et naturlig middel. Det sies å lindre mange plager som oppstår med inflammatoriske sykdommer som astma, leddgikt og nevrodermatitt. Et tysk-amerikansk forskerteam har nå avklart mekanismen som harpiksen til røkelse-treet hemmer betennelse.

'

Forskere fra University of Jena og Louisiana State University (USA) har dechiffrert den molekylære mekanismen for de betennelsesdempende effektene av røkelseharpiks. Enzymet 5-lipoxygenase virker som en pådriver for betennelse i kroppen. Røkelse omprogrammerer enzymet på en slik måte at det har en betennelsesdempende effekt. Forskningsresultatene ble nylig presentert i det anerkjente tidsskriftet "Nature Chemical Biology".

Røkelse - en plante med tradisjon

Røkelse er harpiksen til røkelse treet Boswellia. I flere tusen år har denne harpiksen blitt brukt som en medisinsk plante i den indiske kunsten å helbrede Ayurveda eller i tradisjonell afrikansk medisin. I dette landet er røkelse mest kjent for kristne ritualer, som tradisjonen har sagt at harpiksen var en av gavene som ble gitt til Jesusbarnet.

"Røkelse er fremdeles en verdifull gave i dag," rapporterer forskningssjef Dr. Oliver Werz. Harpiksen oppnådd fra stammen til røkelse treet inneholder betennelsesdempende stoffer som gjør det egnet for behandling av sykdommer som astma, revmatoid artritt eller nevrodermatitt, ifølge farmasøyten.

Boswellinsyre hemmer betennelse

Selv om virkningen av røkelse har vært kjent i lang tid, var det ennå ikke klart hvorfor harpiksen har en helbredende effekt. Dette mysteriet er nå løst i den nåværende studien. Røkelseharpiksen inneholder såkalt boswellinsyre, som er ansvarlig for den betennelsesdempende effekten.

Inflammatorisk enzym under mikroskopet

Mer presist virker syren i kroppen på enzymet 5-lipoxygenase. "Vi har kjent i mer enn 40 år at dette enzymet fremmer dannelsen av leukotriener, en viktig gruppe av inflammatoriske messengerstoffer i menneskekroppen," forklarer Werz. I det første trinnet av forskningsarbeidet kartla forskerne krystallstrukturen til den inflammatoriske messenger for første gang.

Takket være strukturen til enzymet som nå er kjent, kunne forskerne forstå interaksjonene med forskjellige stoffer. Teamet testet flere aktive ingredienser som er kjent for sine betennelsesdempende effekter, for eksempel det antiinflammatoriske legemidlet zileuton, som brukes til å behandle astma.

Røkelse har en ekstraordinær effekt

De fleste testede stoffer virker ved å koble direkte til enzymets aktive senter og på denne måten hemme dets funksjon. Boswellinsyren fra røkelse binder seg imidlertid til en annen del av enzymet som er langt borte fra det aktive senteret. "Imidlertid fører denne bindingen til strukturelle endringer i det aktive senteret, som også hemmer enzymaktivitet," forklarer Werz.

Boswellinsyre omprogrammerer enzymet 5-lipoksygenase

Men effekten går utover en hemming. De strukturelle endringene forårsaket av røkelse forandrer hele enzymets funksjon, noe som betyr at det bekjemper betennelse i stedet for å fremme det. "Bindingen skaper en dominoeffekt, som også endrer spesifisiteten til enzymet," legger Dr. Jana Gerstmeier fra studieteamet la til.

Ved omstrukturering produserer enzymet stoffer som oppløser betennelse i stedet for leukotriener som fremmer betennelse. "Det betyr, for å si det enkelt, røkelse-ingrediensen programmerer det inflammatoriske enzymet til et inflammasjonsoppløsende enzym," oppsummerer Gerstmeier.

Mange bruksområder åpnes

Forskningen dechifrerte dermed en ny mekanisme for betennelsesinhibering. På den ene siden kan boswellinsyren fra røkelse nå testes spesielt for behandling av forskjellige sykdommer. På den annen side kan det eksperimentelt kontrolleres i fremtidige studier om andre stoffer også kan binde seg til det nylig oppdagede bindingsstedet til enzymet 5-lipoxygenase. (vb)

Detaljert informasjon om harpiksen til røkelse treet finner du i artikkelen: Røkelse - historie, anvendelse og effekter av det naturlige middelet.

Tags.:  Hausmittel Ekstremiteter Advertentie